A história de um homem de 100 anos que levantou 40 milhões de dólares para o sistema de saúde do Reino Unido

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No espaço de seis semanas, Tom Moore, de 100 anos de idade - mais conhecido como Capitão Tom - levantou US$ 40 milhões para o serviço de saúde britânico e se tornou um herói nacional.

MARSTON MORETAINE, Inglaterra - Hannah Ingram-Moore sempre soube que seu pai era uma boa história.

Oficial condecorado do Exército Britânico da Segunda Guerra Mundial, Tom Moore é charmoso, divertido e enérgico. Aos 99, ele estava cortando a grama, cuidando de uma estufa e dirigindo seu próprio carro. Quando ele caiu e quebrou o quadril há 18 meses, comprou uma esteira para acelerar a reabilitação.

"Quantas crianças de 99 anos têm uma esteira e ainda dirigem?" disse Ingram-Moore, ao explicar como teve a ideia de fazer com que Moore empreendesse uma campanha de arrecadação de fundos para o Serviço Nacional de Saúde da Grã-Bretanha. "Não ignoramos esse fato e nunca reivindicaremos surpresa total".

Ainda assim, nada poderia tê-lo preparado para o turbilhão da mídia que levou Moore, em menos de seis semanas, a uma rara altitude de estrelato: arrecadação de fundos prolífica, artista que lidera as paradas, escritor de livros e herói nacional geral - um duradouro símbolo da força britânica, durante uma pandemia de coronavírus que confrontou o país com seu maior teste desde a Segunda Guerra Mundial.

Quando o capitão Tom, como rapidamente foi apelidado pela imprensa britânica, completou 100 anos em 30 de abril, a rainha Elizabeth II enviou-lhe uma saudação pessoal. É uma honra costumeira para centenários, mas, neste caso, parecia mais uma nota de mistura de um ícone nacional para outro. E foi tudo porque Moore fez 100 voltas de uma caminhada de 90 metros no pátio de tijolos ao lado de seu jardim em Marston Moretaine, uma vila tranquila a uma hora ao norte de Londres.

"O primeiro passo foi o mais difícil", disse ele nesta semana. "Depois disso, entrei no balanço e continuei."

A façanha de Moore surgiu do desafio de seu genro, Colin Ingram: ele pagaria uma libra por volta se completasse 100 voltas antes de seu aniversário. Ingram-Moore aumentou a aposta: ele sugeriu postar a campanha em um serviço de caridade on-line, JustGiving, para tentar arrecadar 1.000 libras (cerca de 1.220 dólares) para o N.H.S., que estava se preparando para um afluxo de pacientes com coronavírus.

Ingram-Moore, que administra uma empresa de consultoria com o marido, redigiu um comunicado de imprensa para os jornais e emissoras de TV locais em Bedfordshire. Com certeza, a caminhada diária do capitão Tom pegou fogo. Era a história perfeita de interesse humano em um país assustado com o crescente número de mortos e enlouquecendo no confinamento - um antídoto em um momento em que não havia antídotos reais.

Quando a BBC, CNN, NBC e Al Jazeera terminaram de transmitir fotos de Moore andando de um lado para o outro ao lado de seu jardim - mãos segurando seu andador, medalhas militares brilhando em seu blazer azul - sua campanha havia arrecadado 32,8 milhões de libras ou US$ 40 milhões para o NHS. O príncipe William, que fez sua própria doação não especificada, o chamou de "máquina de arrecadação de um só homem".

Moore atribui seu sucesso à sua disposição alegre. Crédito: Andrew Testa

Cordial e irônico, Moore parece agradado por seu sucesso, mas não dominado por ele. Durante a entrevista, conduzida por Zoom para observar as regras de distanciamento social, ele disse que via a caminhada de caridade como uma maneira de retribuir ao N.H.S., que, segundo ele, lhe dava um tratamento "magnífico" após sua lesão. Ele sofreu um pulmão perfurado e uma costela quebrada, além de uma fratura no quadril.

"Nunca em 100 anos, quando começamos, prevíamos que essa quantia seria arrecadada", disse ele, falando nas frases completas de um homem que fez recentemente mais de 200 entrevistas na mídia. Ele traçou uma linha direta dos agentes de saúde sitiados de hoje, combatendo um inimigo invisível, até os bravos soldados da Segunda Guerra Mundial.

"Naquela época, as pessoas da minha idade estávamos lutando na linha de frente e o público em geral estava atrás de nós", disse Moore. "Nesse caso, os médicos e enfermeiros e todas as pessoas médicas são a linha de frente". .

Moore atribui seu sucesso à sua disposição alegre, e há verdade nisso. Mas ele também aproveitou duas das tradições mais reverenciadas da vida britânica: a Segunda Guerra Mundial, quando a Grã-Bretanha derrotou o flagelo da tirania, e o N.H.S., um símbolo do compromisso do país no pós-guerra com uma sociedade mais justa e humana.

"Há uma razão pela qual o capitão Tom tocou teve seu coração tocado", disse James Holland, escritor de histórias da Segunda Guerra Mundial, mais recentemente, "Burma'44", sobre a campanha desesperada da Grã-Bretanha para expulsar os japoneses de uma de suas colônias do sudeste asiático.

"Ele é uma representação de como nós, britânicos, imaginamos que somos: estóico, fleumático e apenas o vemos com espírito Churchill", disse Holland. "Ele é um exemplo de como nós, como nação, devemos lidar com essa experiência."

Moore, ele acrescentou, "deve ser uma das pessoas mais sortudas do mundo". Ele emergiu da campanha na Birmânia, uma das mais mortais da história do exército britânico, com um caso de dengue, mas de outra forma incólume.

Nascido em Keighley, uma vila em Yorkshire, de uma família de construtores, Moore foi treinado como engenheiro civil. Em 1940, aos 20 anos, ele foi recrutado e designado para o Regimento do Duque de Wellington. Instalado pela primeira vez na Cornualha, no sudoeste da Inglaterra, ele foi escolhido para treinamento de oficiais e enviado para a Índia. Ele treinou recrutas indianos para andar de moto, uma paixão que ele aprendeu ao longo da vida.

Mais tarde, Moore foi enviado para a Birmânia, agora conhecida como Mianmar. Os britânicos montaram um contra-ataque desesperado contra os ocupantes japoneses na região costeira de Arakan, agora chamada Rakhine. Era uma guerra na selva, travada contra um inimigo feroz em condições deploráveis, onde doenças tropicais e coisas assustadoras e rastejantes espreitavam em igual medida.
Nascido.

Mr. Moore, who was conscripted in 1940, in his military uniform.Credit...Maytrix Group, via Reuters

"Se você tirava a jaqueta à noite para pendurá-la, de manhã, era preciso sacudi-la para sacudir as aranhas e outras criaturinhas", disse Moore. Ainda assim, ele acrescentou: "Não me lembro de ficar assustado na época".

De volta a casa em 1945, onde treinou tropas para dirigir tanques, Moore recordou seus sentimentos ambivalentes no dia em que a guerra na Europa terminou. Em meio à alegria, ele pensou em seus camaradas, ainda lutando contra os japoneses no sudeste da Ásia.

O serviço de guerra de Moore foi muito comemorado nas últimas semanas, que coincidiram com o 75º aniversário do V-E Day. Ele foi nomeado coronel honorário do Army Foundation College. A Royal Air Force enviou aviões de combate em um sobrevoo de aniversário da casa de sua família em Bedfordshire, um complexo gracioso, que datam do final do século XVI e fica em seis acres bem cuidados.

Na quinta-feira, Moore anunciou que assinou um contrato lucrativo para escrever um livro de memórias, "O amanhã será um bom dia", que narrará seus dias na campanha na Birmânia, bem como sua vida civil, corridas de motocicletas e administrando uma empresa de concreto. . Ele também produzirá um livro de figuras infantis.

Em um próximo livro de memórias, Moore recontará seu serviço na Segunda Guerra Mundial e suas motos de corrida de vida civil. Crédito ... Maytrix Group, via Reuters

Será financiado uma nova Fundação Captain Tom, que apoiará os esforços para tratar a solidão e o luto, bem como os esforços de ajuda para a pandemia fora da Grã-Bretanha. Os US$ 40 milhões já levantados estão sendo usados, em parte, para criar instalações terapêuticas para médicos e enfermeiros  diminuirem a pressão depois do trabalho.

Moore e sua família, enquanto isso, estão lidando com as conseqüências desconcertantes da súbita fama mundial. Eles armazenaram os 220.000 cartões que ele recebeu de aniversário em uma escola local, onde uma equipe de 140 voluntários os abre em turnos. Eles receberam 5.000 presentes, mantendo apenas um punhado, como enfeites de Natal feitos por crianças, pendurados em uma árvore no jardim.

No rádio, Moore tinha a música número 1 nas paradas, um dueto do padrão de Rodgers & Hammerstein, "You'll never walk alone", que gravou com o cantor inglês Michael Ball. A música foi eliminada por The Weeknd, um artista canadense de R&B que pediu aos fãs que apoiassem o capitão. Moore agradeceu no Twitter, dizendo que seu neto "me diz que você é bastante talentoso e muito popular!"

É seguro dizer que ninguém é mais popular na Grã-Bretanha agora do que Moore. Ele disse que gostaria de viajar pelo mundo depois que a pandemia diminuir.

Foto: Andrew Testa 
(The New York Times, por Mark Landler - Foto: Andrew Testa - Traduzido e adaptado por CI - 20/05/2020)

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